取扱説明書は、究極のうっかりさんのことを思い浮かべながら作成します。

取扱説明書は、究極のうっかりさんのことを思い浮かべながら作成します。

日本には、いわゆるPL法と呼ばれる製造物責任法があり、製品の欠陥による損害に対する責任が定められており、海外製品のような、説明文の少ない、すっきりした取扱説明書を作成することはできません。
 製品に欠陥があるというのは論外ですが、少なくとも、製品の欠陥ではなく、事前説明が足りなかったことによる損害の発生は避けたいところです。
 「このぐらいなら言わなくてもわかるだろう」「このくらい常識でしょう」という思い込みは捨て、サザエさんのような、この世に存在する(かもしれない)究極のうっかりさんのことを思い浮かべながら、組み立てや操作を間違えないよう、丁寧に、詳しく、わかりやすく作成するよう心掛けましょう。
 ここでは、取扱説明書を作成するプロセスについて、下記のように順を追って説明していきます。


[1] 取扱説明書の仕様を考えます。
[2]  取扱説明書の構成、絵コンテを作成します。
[3]  各コンテンツを作成し、レイアウトして仕上げます。

[1] 取扱説明書の仕様を考えます。

取扱説明書を作成する際、一番最初に考えるべきことは、仕様です。


カラー写真をふんだんに取り入れ、充実したテキストで説明した取扱説明書は、わかりやすいかもしれませんが、製品を構成する部品の一つとしてコストがかかります。そのため、できるだけコストを抑えるべく、印刷物のサイズやページ数をあらかじめ決めておき、それに収まるように配置していくことが、より望ましい形だと考えます。

 

また、印刷工場がカラー印刷に対応していなかったり、白黒コピー機しか持っていなかったりすることがあるので、解像度の低い、白黒印刷でもわかるような内容、説明図などにしたほうが良いと思います。

 

[2]  取扱説明書の構成、絵コンテを作成します。

 

取扱説明書を作成するにあたり、まずは、どのような順序で、どのような説明をするかを考えます。

 

具体的には、目次+説明文や注意書き+挿入する説明図などを書き出し、つぎに各要素をどのページのどのあたりに配置するかを検討します。

[3] 各コンテンツを作成し、レイアウトして仕上げます。

 

各説明文や説明図を仕上げ、レイアウトします。説明や説明図が不足している場合は追加し、見やすいように要素を配置したり、余白を追加したりします。注意書きについては、必要かどうか判断に迷う項目まで、とにかく書いておき、あとで見直したときに、項目や文字数を削ったり、他の文章と合わせて効率的に伝えるようにしたりする工夫を検討します。失念していて記載しないのと、検討した結果、あえて記載しないのとでは大きな違いがあります。

一通り完成したら、じっくりと読み直しましょう。


自分の書いた文章の通りに製品を操作・作業してみて、本当に意図した動作をするか、完成品が出来上がるかなどを試してみましょう。ここで意外と難しいのが、「文章の通りに」操作・作業してみることです。文章を書いた本人には、どうしても先入観があり、きちんと「文書の通りに」操作・作業するのが難しかったりします。
 

時間があれば、他のことをした後や翌日に見直すと、頭がリセットされ、より良いチェックができると思います。時間が無い場合でも、見直しを始める前に他のことをして、一旦取扱説明書の作成作業から離れることをお勧めします。

文章を見直す際は、できるだけ客観的に自分の文章を眺めてください。自分ではこう解釈するけど、「こう解釈する人がいるかもしれない」と考えられる文章はできるだけ避けましょう。メールの文章や実験方法の説明などでもそうですが、「まさかこう読み取る人は居ないよね」と思ったときに限って、そのまさかが起こることがあります。

たまに、上司や他の人にチェックしてもらえるからと、チェックをおろそかにする人も見受けられますが、他人はあてにせず、自分のところで最後まで仕上げるくらいの心持ちでいたほうが、より品質の高いチェックを行え、よりわかりやすい取扱説明書ができると考えています。

​まとめ

取扱説明書は、サザエさんのような、究極のうっかりさんのことを思い浮かべながら、読み手の立場に立ち、組み立てや操作を間違えないよう、誤解を生みにくい文章を、丁寧に、詳しく、わかりやすく作成するよう心掛けるようにしましょう。

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ろむーん Romoon

​Idea for Smile! アイデアで笑顔を創る をミッションに、複数のメーカーで商品開発18年。現役工業デザイナー。

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